О них в разные времена было сложено множество различных мифов, преданий и рассказов. Попробуем устроить обзор наиболее популярных и интересных, а также попытаемся провести их анализ (иногда чисто субъективный, иногда подкрепленный фактами).

Илиада

Миф. Согласно преданию, Одиссей, чтобы вернуть свою жену Пенелопу и доказать всем, что он настоящий царь Итаки, совершил следующее. Он выпустил стрелу из своего лука таким образом, что она прошла сквозь 12 колец, стоявших одно за другим.

Анализ. Этот миф был неоднократно развеян несколькими исследователями-любителями. Дело в том, что стрела при полете как бы «извивается», то есть, на линии выстрела остаются наконечник и оперение, а само древко, слетая с лука, изгибается то в одну, то в другую сторону, то вверх, то вниз. Конечно, увеличив диаметр стрелы, можно немного уменьшить эти колебаний, однако чтобы выпустить такую тяжелую стрелу, необходим будет более сильный лук, который снова заставит ее солидно «извиваться». Другими словами, в общем случае стрела не может пройти через 12 подряд установленных колец.

Вильгельм Телль и яблоко

Миф. Известно, что в качестве наказания некоему Вильгельму Теллю было присуждено сбить стрелой яблоко с головы собственного сына. Лучник сделал это, таким образом, «отработав» наказание, с первого выстрела.

Анализ. Используя традиционный деревянный лук (какой наверняка был и у Телля) на соревнованиях, лучшие стрелки с 30 метров умудряются попадать в желтые и красные зоны мишени, диаметр которых составляет несколько сантиметров, то есть, сопоставимы с размерами яблока. А вот лучшие стрелки (а, возможно, и любители) из блочных и классических луков попадают в те же несколько сантиметров уже, например, со 100 метров. Так что удивляться мифу не стоит. Кстати, не после этой ли легенды самый центр мишени стал называться «яблочком»?..

Точность Робин Гуда

Миф. И был Робин Гуд настолько точным, что на одном из городских турниров, после попадания соперника в «яблочко», своим выстрелом надвое расщепил стрелу конкурента, обеспечив себе бесконечное уважение.

Анализ. Такая точность, надо сказать, вполне достижима. На практике любой лучник, с традиционным, блочным или классическим луком, наверняка сталкивается с периодическим попаданием одной стрелы в другую стрелу, при котором сбиваются пятки и портятся (часто недешевые) стрелы. Так что такое попадание на людях – престижно, а на тренировках – затратно.
Корейский  чемпион по стрельбе из классического лука попадает стрелой в стрелу даже на видео, а автор настоящей статьи даже умудрился один раз не просто сбить пятку на стреле, но и расщепить всю стрелу (к сожалению) полностью на 2 части, до самого наконечника.

Другая история жеста победы – Виктории

Все знают, что поднятые вверх два пальца – указательный и средний – означают победу. И символизирует этот жест, как принято у всех, победу. Она же Victory, первую букву которой и образуют пальцы. Однако есть и другое толкование этого знака.

Всем известно мастерство стрельбы из лука английских лучников, среди которых, кстати, и появился непревзойденный стрелок Робин Гуд. Также всем известно, что для выстрела необходимо зажать тетиву двумя или тремя пальцами. Так вот, согласно историческим сведениями, во время столетней войны пойманным английским лучникам французы отрезали два пальца – указательный и средний, после чего отпускали их на свободу как неопасных бойцов. Таким образом, «карточкой» англичан-стрелков стала демонстрация этих двух пальцев – мол, я жив, в плену не был, и войну мы выиграем.

Немного об амазонках

Об амазонках, наверняка, слышал любой человек. Безумные и мастерские женщины-воины, которые бросали родившихся детей-мальчиков с обрыва в воду, чтобы не портить «чисто женский коллектив».
Немного меньше людей слышали, что амазонки выжигали раскаленным металлом себе левую грудь – по слухам, чтобы отличаться от других мирских женщин.

И уж, конечно, еще меньшее количество читателей знают, что такое «мероприятие» вполне может быть связано со стрельбой из лука. Дело в том, что при стрельбе опытные лучники одевают специальную повязку, которая немного подтягивает грудь (особенно актуально для женщин, однако используется и мужчинами тоже, особенно на соревнованиях), чтобы тетива не зацепилась за тело. Амазонки же нашли другой способ устранения подобной помехи, хоть и не совсем гуманный…